Autos

Alpine mogelijk zonder Renault-powerunit: Is dit het alternatief?

alpine mogelijk zonder renault-powerunit: is dit het alternatief?

Alpine mogelijk zonder Renault-powerunit: Is dit het alternatief?

Sinds het nieuws naar buiten kwam dat Alpine overweegt te stoppen met de door Renault ontworpen en gebouwde powerunits, is het speculeren druk bezig. Het laatste bericht was dat Alpine Flavio Briatore naar voren heeft geschoven om met Mercedes te onderhandelen over een klantendeal. Maar wellicht is er een andere optie.

Kortgeleden maakte Renault – het moederbedrijf van Alpine – bekend met het Chinese Geely een bedrijf te hebben opgericht, genaamd HORSE Powertrain Limited. Elk van de twee partijen bezit 50 procent van de aandelen, en gaat samenwerken aan de ontwikkeling en bouw van hybride en verbrandingsmotorcomponenten en -systemen.

Zhou ziet Geely in de Formule 1 werken

In het persbericht van de aankondiging werd kortgeleden met geen woord gerept over samenwerken in de Formule 1. Guanyu Zhou, coureur van (nu nog) Sauber en gesponsord door Geely, deed donderdagmiddag in Spanje echter een uitspraak die doet vermoeden dat daar wellicht verandering in gaat komen. “Ze hebben interesse in de sport, in Formule 1. Ik denk dat ze vooral terug willen komen in de Formule 1, maar we gaan zien op welke manier.”

Momenteel heeft Geely een belang in Aston Martin (17 procent) en er gingen al geruchten dat de Chinezen het team volledig in handen willen krijgen. Lawrence Stroll, die een meerderheidsaandeel in Aston Martin F1 heeft, heeft echter geregeld laten weten het team niet te willen verkopen. En inmiddels is Geely dus een partnership aangegaan met Renault, weliswaar op het gebied van consumentenwagens.

Is dit dan een opstap voor Geely om de powerunits voor Alpine in de Formule 1 te gaan ontwikkelen? Of wellicht via het reeds genoemde partnership in HORSE, waarbij de investering gedeeld wordt met Renault? In elk geval zouden de kosten van de F1-powerunits voor Renault met de helft verminderd worden.

Zhou in beeld bij Alpine

Juist vanwege Geely zou Zhou in beeld zijn bij Alpine, om daar de vervanger te worden van Esteban Ocon. Daarover zei Zhou in Barcelona: “Persoonlijk werk ik met de Geely Group. Ik ben een ambassadeur. Ik ben erg close met ze.”

“Natuurlijk hebben ze veel interesse in de sport, in de Formule 1 in het algemeen. Ze zullen me zeker helpen, wat prettig is. Maar de wetenschap dat ze een goede band met Alpine hebben, is niet van invloed op mijn beslissing. Ik weet zeker dat ze alles voor me doen, zoals ik ook doe met mijn management. Verder heb ik momenteel weinig te melden [over mijn toekomst].”

TOP STORIES